A short Introduction / Breve Introducción

Guaymas Basin is a hydrothermal spreading center located in the central Gulf of California, between Baja California in the West and the Mexican mainland in the east. In contrast to most mid-ocean spreading centers that are far from shore and expose bare volcanic basalt to the deep-sea waters, Guaymas Basin lies in plain sight of the desert mountains of Baja California, and is covered with thick layers of sediment runoff as well as phytoplankton debris. Hydrothermal fluids are percolating through this sediment blanket, and cooking the buried organic material under high pressure; the result is a very potent cocktail of methane, dissolved inorganic  carbon [CO2], ammonia, sulfide and petroleum hydrocarbons that meanders underground to the sediment surface. It smells like a gas station or even worse, but microorganisms love it, and microbiologists as well! The abundant microbial growth provides foodstuffs for a thriving seafloor ecosystem, containing crabs, shrimp, mussels, massive tube worms, and suspiciously smart octopus. First, we will dive in the previously explored and reasonably well-mapped hydrothermally active southern tip of the southern spreading segment, marked by the small red sun, and then venture further afield as time and sampling success permit.guaymasmap2pdfjpegLa cuenca oceánica de Guaymas es un sistema de propagación hidrotermal localizado en el centro del Golfo de California entre Baja California al occidente y México continental al oriente. A diferencia de la mayoría de los sistemas hidrotermales mediooceánicos que se encuentran lejos de la costa y que exponen rocas ígneas directamente a las aguas del fondo del mar, la cuenca de Guaymas se puede avistar desde las montañas desérticas de Baja California, y está cubierta de gruesas capas de sedimentos y restos de fitoplancton. Los fluídos hidrotermales se permean a través de la capa de sedimentos, donde entra en reacción con materiales orgánicos enterrados bajo alta presión. El resultado es un coctel muy potente de metano, carbono inorgánico disuelto (CO2), amonio, sulfuro e hidrocarburos que serpentean bajo tierra hasta la superficie de los sedimentos. Huele como una estación de gasolina o incluso peor, pero los microorganismos son felices allí… ¡¡y los microbiólogos también‼ El abundante crecimiento microbiano inyecta nutrientes al ecosistema del fondo marino, constituido por cangrejos, langostas, mejillones, gusanos gigantes, y hasta pulpos escurridizos. Primero, nos sumergiremos en el segmento de propagación sur sobre puntos hidrotermales previamente explorados y razonablemente mapeados. Nos acompaña el sol en el atardecer, y que la aventura prosiga como el tiempo y las condiciones lo permitan.

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