A long day and night in Manzanillo / Largo día (y noche) en Manzanillo

Thursday, December 8, turns out to be a long day with many surprising developments.  img_5542As the surviving travelers trickle in, tell their stories and get settled, certain routines have to be followed. Here, Alvin engineer Josh (Joshua Sisson) is giving the traditional Alvin briefing to the assembled science crowd. The push cores with T handles are on full display; they will be our primary tool to collect hydrothermal seafloor sediments. Jueves, 8 de Diciembre, terminó siendo un largo día con varias sorpresas. Mientras los viajeros van llegando, nos cuentan sus historias y se ubican en el barco, ciertas rutinas ya han comenzado. Aquí, el ingeniero del Alvin, Josh (Joshua Sisson) nos está dando un resumen a la tripulación de científicos. Los núcleos de perforación con manipuladores en “T” se muestran aquí. Estos serán nuestras principales herramientas para colectar sedimentos hidrotermales del fondo del mar. img_5548

A little later in the afternoon, everyone meets in the library for another traditional activity, the fitting of the Alvin masks. In case of unexpected turbulence, these oxygen masks will appear within the diving sphere. Here, Alvin crew member Dan (Danik Forsman) is assisting with the tightening of the painful rubber straps while Gunter Wegener turns slightly purple. Un poco después de la tarde, todos en la biblioteca para otra actividad tradicional, medirse las máscaras de oxígeno del Alvin. En caso de turbulencia inesperada, estas máscaras de oxígeno serían usadas en la cabina del Alvin. Aquí tenemos a Dan (Danik Forsman), miembro de la tripulación del Alvin, que está ayudando a ajustar las correas de la máscara mientras Gunter Wegener, que se pone morado en el intento.

Next door, in the galley, a crisis meeting has convened, consisting of the Captain of the Atlantis, Al Lunt, concerned Science crew member Dirk de Beer in the middle, and Vasile Tudoran, the shipping agent who is seen here talking on the phone to his people who are trying to extract the complete expedition shipment from Mexican Customs. No such luck. Most unfortunately, during a recent anticorruption purge, the older, perhaps a tad tainted but otherwise effective customs officials have been replaced with young, fresh and nervous ones who are following the law to the letter, which takes a lot of time. We are developing crisis plans, such as steaming to Guaymas Basin anyway, to start our dives and stockpile samples to the extent possible, and picking up the surviving science gear in Guaymas town after its release a week from now. Some smaller shipments for the Sentry crew and Dan Hoers in-situ mass spec arrive late in the afternoon, but that’s about it. Dirk is definitely not amused, and such is yours truly, as our thoughts turn to wringing lemonade from rotten lemons.img_5550

Justo al lado de la cocina, una reunión de emergencia se ha convocado, donde asisitió el Capitán del Atlantis, Al Lunt; el participante de la tripulación de científicos, Dirk de Beer en el medio, y Vasile Tudoran, el agente de envíos que está hablando por teléfono tratando de recuperar el total de materiales y equipos enviados desde Estados Unidos y Europa, y que se encuentran retenidos en las Aduanas de México. No hubo tal suerte. Más grave aún, durante un proceso de anticorrupción, la anterior administración de Aduanas quizás un poco más flexible, fue remplazada por un nuevo grupo de oficiales que están siguiendo la ley al pie de la letra. Todo esto nos ha retrasado aún más. Estamos pensando en un plan de crisis, por ejemplo ir hacia la Cuenca de Guaymas de todos modos, para iniciar las sumersiones y recolectar muestras lo más que se pueda. De paso, pasaríamos recogiendo el material que sobreviva en el puerto de Guaymas después de que se libere de Aduanas la próxima semana. Algunos pequeños envíos de la tripulación del Sentry y el equipo del espectrofotometría de masas de Dan Hoers llegarían en la tarde. Dirk definitivamente no está contento, y nosotros tampoco. Si del cielo te cae limones… limones podridos… nos tocará hacer limonada.

The science crew follows its basic instincts, which means after dinner in various places we have to drown our sorrow wherever mas Cerveza is available. Fortunately, in the festive square overlooking the harbor a band is playing – the solo tuba is terrific – and vendors of all sorts are hawking food and drink (mostly the latter). From left to right, Barbara MacGregor (UNC), Charles Schutte (MPI), Ryan Sibert, Tito Montenegro, Guangchao Zhuang, Hannah Choi (all UGA) JP Balmonte (UNC), Matt Saxton and Samantha Waters (both UGA). img_5577Los científicos seguimos nuestros instintos. Esto significa que después de la cena en varios lugares en el pueblo, hemos ahogados nuestras penas donde sea que haya más cerveza. Afortunadamente, en el parque al frente del muelle está tocando una banda – el solo de la tuba es impresionante – y las ventas de todo tipo de comidas y bebidas (más que nada). De izquierda a derecha, Barbara MacGregor (UNC), Charles Schutte (MPI), Ryan Sibert, Tito Montenegro, Guangchao Zhuang, Hannah Choi (todos de UGA) JP Balmonte (UNC), Matt Saxton and Samantha Waters (ambos de UGA).

Most cruises reach at some point the stage where everyone is just glad to survive; we are approaching this point surprisingly fast and contemplate the flawed grandeur of a doomed endeavor. Only the Virgen de Guadalupe could possibly still help. Follow the miracle at hashtag #GuaymasBasin.

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La mayoría de expediciones llegan a un punto donde todos están felices de sobrevivir. Estamos llegando a ese punto sorprendentemente rápido y contemplamos la grandeza defectuosa de un esfuerzo condenado. Sólo la Virgen de Guadalupe podría posiblemente ayudarnos. Sigan el milagro con el hashtag #GuaymasBasin

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