The fourth Alvin Dive, No. 4864 / Cuarta Inmersión del Alvin, No. 4864

Today [Thursday, December 15] expedition leader Bob Waters will pilot Alvin to a most unusual feature, an off-axis ring-shaped structure – also known as Ring Vent –  that looks like a methane seep and shares its chemical characteristics, but it is powered by the residual hydrothermal activity of a buried basalt sill. First-time Science observer is Tito Montenegro, a Fulbright exchange student from Colombia, now at the University of Georgia for graduate study. Tito is tirelessly and meticulously translating these blog pages into Spanish, and will chaperone the author on this dive. Hoy [Jueves, 15 de Diciembre], el líder de la expedición Bob Waters pilotará al Alvin con una característica inusual, una estructura en forma de anillo fuera de eje, también conocida como el Ring Vent, que parece una filtración de metano por sus características químicas, pero además es impulsado por la actividad residual hidrotermal de un umbral de basalto enterrado. El primer observador científico es Tito Montenegro de la Universidad de Georgia, originario de Colombia. Tito traduce incansable y meticulosamente estas páginas de blogs al español, y el autor acompañará también esta inmersión.   img_5707

Ringvent turns out to be a fascinating hybrid. Its fauna resembles a methane seep community; the tubeworms [photographed here up close in their chitin sheaths] are very similar to those that are commonly seen in the Gulf of Mexico. Their symbiotic bacteria do not oxidize sulfide, but methane; the worms are smaller and thinner than a typical Riftia, but considerably more long-lived; a methane tubeworm colony can grow to be hundreds of years old. Ringvent resulta ser un híbrido fascinante. Su fauna se asemeja a una comunidad de filtración de metano; Los gusanos tubulares son muy similares a los que se observan comúnmente en el Golfo de México. Sus bacterias simbióticas no oxidan el sulfuro, sino el metano; Los gusanos son más pequeños y más finos que el típico gusano Riftia, pero considerablemente más duraderos. Una colonia de gusanos de metano pueden llegar a tener cientos de años de antigüedad. screen-shot-2016-12-16-at-6-46-07-pmsm

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These tube worms are associated with massive carbonate outcrops, almost certainly produced through oxidation and bioremineralization of organic matter and methane. It will be interesting to measure the stable carbon isotopic composition of these carbonates to identify the source compounds. Estos gusanos de tubo se asocian con afloramientos masivos de carbonatos, producidos casi con seguridad a través de la oxidación y bioremineralización de materia orgánica y metano. Será interesante medir la composición isotópica de carbono estable de estos carbonatos para identificar la fuente de estos compuestos.

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The most remarkable feature of the Ringvent system are the hydrothermal hot spots; we find areas of shimmering warm water flow, marked with orange and white Beggiatoa mats, just as in Guaymas Basin. Even a lone Riftia is present – the northernmost Riftia in the world, here in the lower center of the image. Ringvent is, for all its distance from the spreading center, a genuine hydrothermal outpost within the greater Guaymas Basin spreading area. La característica más notable del sistema Ringvent son los puntos calientes hidrotermales; Encontramos zonas de flujo de agua cálida y brillante, marcadas con esteras de Beggiatoa naranjas y blancas, al igual que en la Cuenca de Guaymas. Incluso un Riftia solitario está presente – el Riftia más septentrional del mundo, aquí en el centro inferior de la imagen. Ringvent es, a pesar de su distancia desde el centro de expansión, un auténtico puesto hidrotermal dentro de la zona de expansión de la Cuenca del Guaymas.

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At the latest possible time, at 4 pm, we drop weights and return to the surface at 5 pm; another epic nine-hour dive is concluded. Tito enjoys a truly special first dive, followed by an elaborate Alvinaut initiation. He takes it in stride and is now the first representative of Colombia among those who have visited these remote deep-sea worlds in person.  img_5718sm

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