The seventh Alvin Dive, No. 4867 / La séptima inmersión del Alvin, No. 4867

Today, we are visiting the off-axis seep site for more sediment cores. Expedition leader Bob Waters pilots the sub, and postdoc Dan Hoer of Harvard University [formerly UNC-Chapel Hill] and graduate student Hannah Choi, University of Georgia, join this dive as the science observers. Hannah is the initiate and looks forward to some quiet time in the sub. The morning is sunny and brisk, the sea a little choppy but still sort of OK. As always Dan shows up in the coolest possible attire. However, warm sweaters are stowed in the sub, and I have requested that the secret Alvin espresso machine is put into the sphere just for this dive. Hoy, estamos visitando el sitio de filtración fuera del eje para obtener más núcleos de sedimentos. El líder de la expedición, Bob Waters, pilotea el submarino, y el postdoc Dan Hoer, de la Universidad de Harvard (anteriormente UNC-Chapel Hill) y la estudiante de posgrado Hannah Choi, de la Universidad de Georgia, se unen a esta inmersión como observadores científicos. Hannah es la iniciada y espera un momento de tranquilidad en el submarino. La mañana es soleada y enérgica, el mar un poco agitado, pero en buenas condiciones de todos modos. Como siempre Dan aparece en el traje más cool que se pueda. Sin embargo, los suéteres calientes se guardan en el submarino, y he pedido que la máquina de café expreso de Alvin secreta se ponga en la esfera apenas para esta zambullida.img_5761smThey climb the famous Alvin stairs, at this early morning hour a stairway to the sun… Suben las famosas escaleras de Alvin, en esta hora temprana de la mañana una escalera al sol …

img_5762smIt turns out to be an exceptionally successful dive. There is ample time to admire the otherworldly scenery of this seep site, where tube worms grow next to fantastically shaped carbonate mounds, and amphitrid worm burrows cover the methane-soaked seafloor in a silver-grey carpet. Resulta ser una inmersión excepcionalmente exitosa. Hay tiempo suficiente para admirar el paisaje sobrenatural de este sitio de filtración, donde los gusanos de tubo crecen junto a los montículos de carbonatos de forma fantástica, y las madrigueras de anfítridas cubren el fondo marino empapado de metano en una alfombra gris plateado.screen-shot-2016-12-19-at-5-19-11smThe divers return with sediment cores from the methane-soaked worm mats, from their periphery, and from a brilliant white microbial mat, looking like a crop circle that an alien intelligence has placed on the seafloor. Los científicos vuelven con núcleos de perforación de las esteras con gusanos empapados de metano, en la periferia, y de una estera microbiana blanca brillante, que parece un círculo en un medio de un campo de cosecha que una inteligencia alienígena hubiera colocado en el fondo marino.

2016_12_18_21_14_02smThis crop circle harbors a surprise. Alvin pushes its cores straight into shallow buried hydrates;  bubbles – almost certainly methane – can be seen escaping into the water column, left from the core held by the sampling arm.img_5792sm Este círculo de cultivos alberga una sorpresa. El Alvin perfora núcleos directamente sobre hidratos enterrados superficialmente; Se ver burbujas – casi con certeza que es metano – que escapan en la columna de agua, a la izquierda del núcleo de perforación sostenido por el brazo de muestreo.

These discoveries put the science crew on high alert, and we get ready for a long night of core processing. Fortunately, essential glassware and sampling supply stocks are not quite as depleted as were were before the Friday port call, and the cores from this dive get the full geochemical honor treatment. Below, the closeup of a fresh core from the methane-soaked site shows the carpet of worm burrows that may aerate these sediments to a depth of several centimeters. If so, these sediments have an unusually extended oxic zone where methane and other carbon substrates can be oxidized aerobically.

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Estos descubrimientos ponen al equipo de científicos en alerta y nos preparamos para una larga noche de procesamiento de núcleos. Afortunadamente, las reservas de víveres y muestreo no son tan agotadas como antes de la llamada al puerto el viernes y los núcleos de este buceo reciben el tratamiento de honor geoquímico completo. Abajo, el primer plano de un núcleo fresco del sitio empapado de metano muestra la alfombra de madrigueras de gusanos que pueden airear estos sedimentos a una profundidad de varios centímetros. Si es así, estos sedimentos tienen una zona óxica inusualmente extendida donde el metano y otros sustratos de carbono pueden oxidarse aeróbicamente.

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